Robert Bousquet : Les esclaves et leurs maîtres à Bourbon, au temps de la Compagnie des Indes. 1665-1767

L’esclavage des noirs à Bourbon ( Ile de la Réunion ) au XVIIe et XVIIIe siècle.

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Dans la Chambre du Conseil. Huitième recueil de documents pour servir à l’histoire des esclaves de Bourbon (La Réunion), tirés du registre des arrêts du Conseil Supérieur de l’île de Bourbon. Texte établi par Robert Bousquet.

Dernier ajout : 17 décembre 2014.

Par la quantité relativement importante d’arrêts en recouvrement de créances pris au bénéfice de plusieurs particuliers, la publication de ce huitième recueil des arrêts civils et criminels pris par le Conseil Supérieur de Bourbon, du 21 octobre 1747 au 18 mai 1748, fait suite à celle du sixième recueil des arrêts civils et criminels de ce même Conseil, du 30 juillet 1746 au 20 octobre 1747. Comme le précédent, ce registre témoigne moins de la répression du marronnage des esclaves, dont un certain nombre est maintenant employé dans la guerre en Inde ou sur les travaux de défense de l’île, que de la constance déployée par la Compagnie des Indes et les particuliers à poursuivre les débiteurs défaillants. Il souligne les difficultés dans lesquelles se débattent certains propriétaires terriens confrontés aux ravages causés par les insectes dans les caféteries, à la diminution du prix des cafés, à la sécheresse, aux difficultés d’accès à l’eau faute de chemin. Il révèle la misère des commandeurs et soldats, des petits entrepreneurs, des aubergistes, des ouvriers et artisans : couteliers, charpentiers, cantiniers, charretiers, tailleurs de pierres et d’habits. Il témoigne également "de l’humeur chicanière" des habitants et de la multiplication des problèmes de partage, mesurage et bornage de terrains, dont certains sont maintenant si petits qu’ils ne peuvent, dans l’état, être utilement mis en valeur.

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